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探索系外生命之謎

據英國《自然》網站近日報道稱,前不久金星大氣中發現磷化氫,讓全世界都把目光投向這顆鄰近行星。目前,多組科學團隊都將他們在地球和太空的儀器轉向金星,希望率先確定這是否預示着生命的可能。就在未來幾個月裏,將有三項太空任務飛往金星附近。

在人們的認知中,金星環境嚴苛,地表條件對生命很不友好,但上層雲蓋(地表上方約53—62千米處)的環境還算温和。就在上個月中旬,《自然·天文學》雜誌發表一項行星科學重磅發現——英國科學家團隊首次在金星大氣中探測到了磷化氫氣體。

由於在地球上,磷化氫被認為是由厭氧生物產生的氣體,因此,儘管現階段研究團隊還無法確定這些微量磷化氫的來源,也暫時還不能算作微生物的有力證據,但這一發現依然激起科學家的強烈熱情——這表明金星上可能正發生着一種未知的光化學或地球化學過程,同時,也不能排除微生物生命存在的可能性。

發現磷化氫的英國團隊認為,有必要立即開展進一步觀測和模擬,尋找金星大氣磷化氫的來源。而自從這一發現被公佈後,多組團隊競相轉向,開始研究其是否預示着生命的存在。天文學家建議,使用位於夏威夷的NASA紅外望遠鏡以及“飛機上的望遠鏡”——索菲亞平流層紅外天文台進一步探測。就在接下來的幾個月裏,還將有三項太空任務飛往金星附近:歐洲和日本的“貝比科隆博”水星探測器、歐洲空間局(ESA)的太陽軌道飛行器、美國國家航空航天局(NASA)的帕克太陽探測器。

目前,還有一個探測器正在圍繞金星飛行——日本的“黎明號”探測器。不過,該探測器沒有攜帶能直接發現磷化氫的儀器,但卻可以分析金星的大氣和雲層。日本宇宙航空研究開發機構的行星科學家認為:“大氣和雲正是生命的平台。”

除以上外,印度未來也有金星相關飛行計劃,預計於2025年發射。(記者張夢然)

編輯: 婁倩雲 返回深圳集運香港深圳集運香港
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